ギターを弾く動作自体は非常にシンプルですよね。
右利きの場合は左手で押弦し、右手でピッキングする、ただこれだけです。

さて、ギター初心者さんのよくある悩みとして「指が速く動かないんだけど・・・」と言うものがあります。
おそらく、これをお読みになっているあなたも、そんな思いをしたことがあると思います。
もちろん僕もそうでした。

フィンガリングはいくらでも速くできる?!

この場合は「指が速く動かない」なので、左手の運指、つまりフィンガリングがスムーズにいかない、ということですね。
確かにフィンガリングがスムーズにできると、それだけでギターの腕は上達したことになるでしょう。

もちろん、フィンガリングは、ギターを弾くにあたって大事な要素です。
ただ、あえて本当にギターが上達したかどうかを判断するならば、それは「正確なピッキングをしているかどうか」ということになると思います。

正直に言って、左手のフィンガリングに関して言うと、一定期間ギターを弾いていると、いつの間にか左手が速く動くようになります。
仮に、いいかげんにギターを弾いていたとしてもです。

一定期間とは、人によっては1ヶ月かも知れませんし、1年かも知れません。
その辺は個人差がありますが、弾き続けていると本当に左手の指は速く動くようになります。

むしろ、初めてギターに触る人の方がフィンガリングのセオリーや制約に縛られない分、メチャクチャだったとしても自由に速く指が動くかも知れませんね。

しかし、ピッキングはそうはいきません。

ピッキングの重要さと奥深さ

ピッキングに関して言うと、ダウンピッキングとアップピッキングを交互に行うピッキング方法をオルタネイトピッキングと言いますが、このオルタネイトピッキングで、リズムをキープしながら、いかに正確にピックを弦に当てるか、これがギタープレイにとっては一番大事です。

最近はスウィープなどのエコノミーピッキングが流行りで、残念ながらオルタネイトピッキングをおろそかにしている初心者さんギタリストが見受けられます。

確かに、エコノミーピッキングは思ったよりも速く弾けるので、一見カッコいいように思いますよね。
しかし、オルタネイトピッキングとエコノミーピッキングでは、そもそも考え方や元々の発想が違うのです。

エコノミーピッキングは、隣の弦に移動するにあたって、いかに効率的に合理的に行うかという発想の基に、速さを追求したものです。

一方、オルタネイトピッキングは、リズムをいかに正確に刻むか、というところが重要なのです。

ですから、オルタネイトピッキングとエコノミーピッキングを比べることがそもそもナンセンスなのですが、強いて言うならば、ギターを始めたばかりのうちはオルタネイトピッキングを練習する方が絶対に上達は早くなります。

オルタネイトピッキングをマスターせずにエコノミーピッキングばかり練習していたとすると、おそらくリズムに対する感覚がずれていってしまうと思います。

音楽の三要素はリズム、メロディ、ハーモニーであり、速さではありません。
つまり、そのベーシックな要素であるリズムを表現するために大事なのがオルタネイトピッキングというわけですね。

なぜピッキングは難しいのか

さて、話を戻すと、フィンガリングは誰でも速くできるようになります。
その一つの要因として、フィンガリングとはすなわち弦を押さえることであり、指板に指を押し付け、そして浮かせるだけの運動です。
つまり、シンプルな動きなのです。

一方、ピッキングは弦を右方向にはじくのと、左方向にはじくのと、ニ方向の相反する動きとなるわけです。

しかも、左右の動きなのでストッパーがなく、その振り幅のコントロールが非常に重要になってくるのです。
振りすぎると隣の弦に引っかかってしまうし、戻すのに遅れが生じてきたり、とかですね。

さらに、ピックを弦に当てる深さのコントロールも重要になってきます。
ピックを浅く当てすぎると音に腰がなくなるし、逆に深すぎるとピックが引っかかってしまう、といったような具合です。

プロギタリストでもピッキングにはいつも悩まされます。
何日かギターを弾いていなくても、左手のフィンガリングは5分も弾けばカンが戻るのですが、ピッキングに関してはそうはいかないんですよね。
それこそ1時間くらいかけてピッキングのリハビリをしないといけないほどです。

さて、このように、フィンガリングとピッキングについてお話ししてきましたが、もちろん両方とも重要です。
両方がシンクロしてこそのギタープレイですからね。

しかし難しさで言うと、やはりフィンガリングよりもピッキングの方が断然難しいです。
ですので、ピッキングはとにかく練習するしかありません。

そして、まずはエコノミーピッキングではなく、オルタネイトピッキングをしっかりマスターしていただきたいと思います。
オルタネイトピッキングで正確にギターを弾けるようになってから、エコノミーピッキングにトライしてみてください。